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FONDO MARINO

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domingo, 23 de febrero de 2014

¿Por qué se agrupan los peces?



Al estar juntos  varios individuos de una misma especie formando bancos (como las abejas enjambres, los pájaros bandadas y los mamíferos manadas) los peces obtienen ventajas pues en el mar no suele poder verse más allá de algunas decenas de metros y con la uniformidad general de los tonos se multiplican las posibilidades de despitar al atacante. La agrupación de peces se denomina cardumen.



Cada pez mantiene la distancia precisa con respecto a sus vecinos próximos, con lo que se crea una especie de red. El modo de reaccionar ante la presencia de un enemigo varía en las distintas especies y según el tipo de agresor. El banco puede dejar un túnel por el que pasa de largo el depredador, cambiar súbitamente de posición y colocarse detrás de él o abrirse en abanico en todas direcciones.
Un muro de peces

Un principio fundamental de la defensa de los animales que sufren la persecución de predadores es el saber esconderse y pasar desapercibidos para evitar ser cazados. Muchos animales emplean el camuflaje, los cambios de color e incluso el mimetismo con el fondo. Pero ¿cómo puede esconderse una cebra en la sabana africana?
 
Las agrupaciones, manadas o cardúmenes son métodos muy usados por una amplia gama de animales. El método consiste en esconderse dentro de un grupo de congéneres. Teniendo en cuenta que los depredadores, al momento de iniciar un ataque necesitan "fijar una presa", esto significa dirigir su ataque hacia un único individuo, es obvio que es muy difícil evitar confundirse cuando todos los individuos de una agrupación son tan parecidos en forma, color y tamaño, sobre todo cuando se mueven acompasadamente. De esta manera cuando, por ejemplo, un tiburón divisa un cardumen de peces se encuentra con un muro compacto de peces que nadan tan juntos que en el interior del cardumen no entra la luz (ver foto) pero cuando se lanza en ataque, la agrupación se mueve con tanta precisión que forma un perfecto agujero por donde el frustrado cazador pasa sin haber podido capturar una presa.
 
Estas agrupaciones se comportan como un superorganismo, se distribuyen en una zona a la hora de comer y se agrupan para evitar ser comidos. La unión de los individuos, además de favorecer la defensa es una ventaja a la hora de la reproducción y la detección del alimento. A mayor reproducción, más individuos. Los depredadores se conformarán con los ejemplares enfermos, viejos o menos aptos. El único problema que esto representa para la especie es la presencia humana, ya que los bancos de peces son una ventaja para los pescadores con redes que se ven favorecidos por esta agrupación.
 
Encontrarse bajo el agua con un cardumen en movimiento es una explosión de belleza increíble. Pareciera que los peces se mueven ante una orden invisible y misteriosa que los lleva a girar, separarse y volver a juntarse a un tiempo, en una sincronía perfecta y sublime, danzando acompasadamente en un encantado mar azul.

 

Las fotografías y los "Secretos del Mar" son gentileza del Sr. Tito Rodríguez, Director del Instituto Argentino de Buceo,  iabuceo@satlink.com.Tel. 4371- 9009.   Lavalle 1494 segundo entrepiso (esquina Paraná). Buenos Aires. Argentina